Suplementos Alimenticios

 

En Belleza en Forma hemos desarrollado para ti diversos artículos relacionados con elegir los suplementos alimenticios adecuados.  En esta página te mostramos algunos de nuestros artículos más populares y resumimos sus principales características y funciones.

 

Suplementos alimenticios: principales tipos y funciones

Antioxidantes

Los antioxidantes han generado mucho entusiasmo. Estos nutrientes protegen al organismo del daño causado por los “radicales libres”, compuestos producidos por toxinas en el medio ambiente y mecanismos corporales normales.

Los radicales libres pueden dañar las células de todo el cuerpo. Hubo muchas afirmaciones sobre los beneficios de los antioxidantes para tu salud, incluida la protección contra las enfermedades cardíacas, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer.

Las vitaminas C y E, el betacaroteno (vitamina A) y el selenio son antioxidantes que han sido bien investigados.

Los primeros estudios mostraron que las personas que comieron muchas frutas y verduras (alimentos ricos en antioxidantes), tienen menos probabilidades que las personas que evitaron estos alimentos, de desarrollar enfermedades.

Además, comparamos a personas que ya tomaron píldoras antioxidantes con otras que nunca tomaron suplementos. Una vez más, los antioxidantes parecían proporcionar cierta protección. Pero, ¿realmente lo hicieron? Una mirada más cercana a los resultados de esta investigación, es probable que las personas que deciden comer frutas y verduras en grandes cantidades, o incluso tomar suplementos, de hecho presten más atención a su salud que aquellas que no hacen ni lo uno ni lo otro.

Por tanto, esta realidad podría explicar estos impresionantes resultados. Además, las frutas y verduras contienen más nutrientes que los pocos antioxidantes en pastillas que conocemos.

Los mejores estudios siguen siendo “ensayos clínicos” en los que a un gran número de participantes se les recetan antioxidantes o un placebo (un fármaco ficticio). De esta forma, lo único que diferencia a los dos grupos de participantes es si toman antioxidantes o no, sin que ellos mismos lo sepan (ni, en general, los investigadores para el caso).

De hecho, resulta que los últimos ensayos clínicos de suplementos de vitamina C, E y betacaroteno no han encontrado que estos últimos protejan contra las enfermedades cardíacas o el cáncer.

En varios estudios, los fumadores del grupo que tomó las píldoras de betacaroteno tenían un mayor riesgo de cáncer de pulmón que los fumadores que tomaron el placebo.

Los investigadores llevaron a cabo un metanálisis (un estudio de investigación que reúne los resultados de los mejores estudios) para examinar los efectos de los suplementos antioxidantes sobre el riesgo de muerte; encontraron que estos suplementos no previenen la muerte, ya sea de personas sanas o con enfermedades.

De hecho, las personas que tomaban betacaroteno y vitamina E tenían un mayor riesgo de muerte.

Otros estudios están examinando antioxidantes como la coenzima Q10 para la enfermedad de Parkinson o los antioxidantes tradicionales para el tratamiento de la osteoartritis.

Todavía no han demostrado que los antioxidantes puedan tratar estas afecciones. Sin embargo, todavía se están realizando muchas investigaciones para intentar resolver este problema. Mientras tanto, tenemos que admitir que mamá tenía razón: “¡las frutas y verduras son buenas para la salud!

Ayuda al crecimiento óseo

Nuestro cuerpo necesita vitamina D para absorber el calcio, el primer componente para el crecimiento óseo. La vitamina D aumenta la capacidad del cuerpo para absorber calcio hasta en un 80%. Se vuelve cada vez más importante a medida que envejecemos y nuestro cuerpo absorbe menos el calcio.

Juntos, el calcio y la vitamina D pueden prevenir la osteoporosis, una enfermedad en la que los huesos se vuelven delgados y quebradizos hasta el punto de romperse fácilmente.

La vitamina D a menudo se llama “la vitamina del sol” porque nuestros cuerpos pueden producirla por sí mismos cuando se exponen al sol. En verano, todo lo que tenemos que hacer es exponer nuestros brazos, cara y manos al sol durante 10 a 15 minutos al día, 3 veces a la semana, para permitir que el cuerpo produzca suficiente vitamina D para satisfacer tus propias necesidades.

Desafortunadamente, es posible que el sol no sea la forma más segura y confiable de obtener suficiente vitamina D. El uso de protectores solares para prevenir el cáncer de piel bloquea los rayos necesarios para la producción de vitamina D. Y las personas con tez oscura absorben menos luz.

Además, muchas personas, especialmente los ancianos, también corren el riesgo de sufrir deficiencia, ya que pasan más tiempo en interiores.

Entonces, ¿cómo se obtiene suficiente vitamina D? Los bebés menores de 1 año deben recibir 400 UI (unidades internacionales) por día. Los niños mayores de 1 año y los adultos menores de 70 años (que no tienen osteoporosis) necesitan de 600 a 1000 UI de vitamina D al día.

Se recomienda que los adultos mayores de 70 años tomen al menos 800 UI por día. Algunos médicos recomiendan una ingesta de hasta 2000 UI por día para algunas personas.

Un vaso de leche (250 ml) está fortificado con vitamina D hasta 100 UI, lo que lo convierte en una buena fuente de este nutriente. Pequeñas cantidades de vitamina D se encuentran en la margarina, los huevos, el hígado de ave, el salmón, las sardinas, el arenque, la caballa, el pez espada y el aceite de hígado de pescado.

Sin embargo, nuestra dieta por sí sola no garantiza fácilmente una ingesta suficiente de vitamina D, por lo que puede optar por tomar un suplemento.

Recuerda, la mayoría de los multivitamínicos contienen 400 UI de vitamina D, que es suficiente para la mayoría de las personas. No ceda a la tentación de tomar dosis más altas: tomar demasiada vitamina D puede provocar la pérdida de calcio de los huesos, un nivel demasiado alto de calcio en la sangre o problemas renales.

Es especialmente importante que los bebés y los niños obtengan suficiente vitamina D. Los niños con deficiencia de vitamina D pueden sufrir raquitismo, una enfermedad que afecta el desarrollo de los huesos. La fórmula infantil ya está fortificada con vitamina D, por lo que los bebés alimentados con biberón no necesitan suplementos.

Los bebés amamantados, por otro lado, pueden necesitar suplementos de vitamina D porque la leche materna generalmente es baja en vitamina D.

La leche materna sigue siendo el mejor alimento para los bebés, pero si estás amamantando, consulta con tu médico.

Ácido fólico

Si estás embarazada, e incluso si solo te encuentras en la etapa en la que planeas quedar embarazada, debes informarte sobre el ácido fólico.

Este tipo de vitamina B es de suma importancia para prevenir ciertos defectos congénitos en el cerebro y la médula espinal, llamados defectos del tubo neural (DTN). Al principio, el tubo neural es solo una capa delgada de células que normalmente se pliega en un tubo que eventualmente da lugar al cerebro y la médula espinal.

El tubo se cierra alrededor del día 29 después de la concepción, antes de que muchas mujeres se den cuenta de que están embarazadas. Si no se cierra correctamente, se producen defectos del tubo neural. Por eso es tan importante tomar suplementos de ácido fólico incluso antes de quedar embarazada.

Las mujeres sanas que planean quedar embarazadas deben tomar un suplemento vitamínico que contenga 0.4 miligramos (que son 400 microgramos) de ácido fólico todos los días.

La mayoría de las mujeres tienen una ingesta estimada de ácido fólico de 0,2 mg cuando solo proviene de una dieta basada en semillas, vegetales verdes (espinacas, brócoli), carne (hígado) y legumbres. (lentejas y frijoles).

Mujeres que tienen diabetes o epilepsia, aquellas con antecedentes familiares de defecto del tubo neural o que han tenido un bebé con dicho defecto, o aquellas que son obesas (índice de masa corporal> 35) deben tomar 5 mg de ácido fólico al día bajo supervisión médica al menos 3 meses antes de intentar concebir.

Una vez que se confirme tu embarazo, debes continuar tomando su dosis diaria de ácido fólico.

Si tu médico inicialmente te recomendó que tomaras 5 mg de ácido fólico por día, habla con él antes de cambiar tu rutina. Continuarás necesitando ácido fólico durante el embarazo para facilitar la producción de células sanguíneas adicionales.